Rotonda

Overview

Era: 
Roman
Type: 
Kirchen
Culture: 
Klassische Denkmal
Century: 
300 AD
Latitude: 
40.633219
Longitude: 
22.952766

An der Kreuzung von Dimitriou Gounari und Philippou Straßen, ungefähr hundert Meter vom Galeriusbogen (Kamara) entfernt und auf der selben Achse, liegt die so genannte Rotonda, ein der ältesten und imposantesten Denkmäler von Thessaloniki. Das Gebäude verdankt seinen Namen seiner Kreisform; der Zentralbau hat einen Innendurchmesser von 24,5 m und eine Höhe von 29,8 m und eine große Kuppel auf dem Dach, die von außen durch ein Kegeldach gedeckt ist. Innerhalb des Denkmals, an der Basis der zylindrischen Wand, sind acht große, rechteckige, mit Bögen bedeckte Nischen, sowie acht kleinere, Kappelen-ähnliche Nischen geformt.

Der Bau von Rotonda ist um 300 n. Chr. gesetzt; er fand statt durch Kaiser Galerius, einen der vier Herrscher des riesigen Römischen Reiches und Oberbefehlshaber der Balkanhalbinsel, der im späten 3. Jahrhundert Thessaloniki als seinen Wohnsitz und Sitz seiner Provinzregierung wählte. Über den Zweck des Baus sind zwei wichtige Meinungen formuliert worden: nach der ersten wurde das Gebäude geschaffen, um als Mausoleum für Galerius zu dienen, der aber weit entfernt von Thessaloniki starb und da begraben wurde. In einer anderen Version, der vorherrschenden, hatte das Denkmal religiösen Gebrauch und war ein Tempel Zeus oder Kabiren (chthonischen Gottheiten) gewidmet. Ohne Zweifel war das Gebäude Teil der riesigen Schlossanlage von Galerius, die sich im südöstlichen Teil der römischen Stadt entwickelte.

In der frühchristlichen Zeit, vielleicht während der Regierungszeit von Theodosius dem Großen (379-395), wurde die Rotonda in eine christliche Kirche, vermutlich zu Ehren der Asomaton (Engel) oder Erzengel, umgewandelt und unterging daher wichtigen Ergänzungen und Änderungen, um die Bedürfnisse der neuen Religion zu erfüllen. Auf der Ostseite des Gebäudes wurde ein rechteckiger Raum mit einer halbrunden Apsis (Altarraum) angebracht, auf der Westseite wurde ein neuer Eingang mit Vorhalle geformt, auf der Südseite wurden zwei Kapellen hinzugefügt und um das Denkmal herum wurde ein geschlossener, überdachter, kreisförmiger Portikus errichtet. Darüber hinaus wurde das Gebäude mit Mosaiken von brillanter Technik und hervorragender Qualität verziert, die Werk einer großen künstlerischen Werkstatt von Thessaloniki und in der Tat das älteste Wandmosaik des Ostens ist.

Die Rotunde diente von 1523 bis 1591 als die Kathedrale von Thessaloniki und wurde im Jahre 1591 von den Türken besetzt und in eine Moschee konvertiert. Die osmanische Besatzung richtete keine ernsthaften Schäden am Gebäude aus, hinterließ aber ihre Spuren. Die am meisten charakteristische Änderung war das Hinzufügen eines Minaretts, das auf der Westseite gebaut wurde, und das einzige überlebende Minarett in der Stadt ist. Nach der Befreiung von Thessaloniki im Jahr 1912 wurde das Gebäude wieder dem Christentum zurückgegeben und im Jahre 1917 durch ein Dekret von Eleftherios Venizelos in ein "Makedonisches Museum" umgewandelt wurde. Seitdem diente die Rotonda als Ausstellungs- und Museumsraum, und gelegentlich funktionierte sie als Kirche. Das Erdbeben, das die Stadt im Jahr 1978 traf, verursachte schwere Schäden am Denkmal, die seine Verwendung aussetzten und umfangreiche Wartungs- und Restaurierungsarbeiten erforderten. Die Rotonda ist heute auch als "Agios Georgios" aufgrund der kleinen Kapelle von St. Georgios, die gegenüber dem Westtor des Gebäudehofs liegt, bekannt.