Ιππόδρομος

Overview

Era: 
Ρωμαϊκή εποχή
Type: 
Αρχαιολογικοί Χώροι
Culture: 
Κλασσικά μνημεία
Century: 
3ος με 4ος
Latitude: 
40.629889
Longitude: 
22.950299

Οργανικό και αναπόσπαστο τμήμα του τεράστιου και μεγαλοπρεπούς ανακτορικού συγκροτήματος του Καίσαρα Γαλερίου, το οποίο αναπτυσσόταν στο νοτιοανατολικό κομμάτι της ρωμαϊκής Θεσσαλονίκης, αποτελούσε ο Ιππόδρομος της πόλης. Κτίστηκε στο μεταίχμιο του 3ου προς τον 4ο αιώνα μ.Χ. και κατέλαβε τον χώρο ανάμεσα στο κυρίως γαλεριανό ανάκτορο και στο ανατολικό σκέλος του οχυρωματικού περιβόλου της Θεσσαλονίκης. Υπολογίζεται ότι η συνολική του έκταση ανερχόταν στα 30.000 περίπου τ.μ. και ότι το μήκος του κυμαινόταν ανάμεσα στα 400 με 500 μ. Επίσης, πιθανολογείται ότι η κύρια είσοδός του ήταν στη βόρεια πλευρά του, πολύ κοντά στη Via Regia (τη μεγάλη και σπουδαία οδική αρτηρία που διέσχιζε οριζόντια την πόλη, περνώντας κάτω από την Καμάρα), ενώ εικάζεται ότι η σφενδόνη του έφτανε μέχρι το ύψος της σημερινής οδού Μητροπόλεως. Ο στίβος του βρισκόταν, κατά ένα μεγάλο μέρος, στη σημερινή πλατεία Ιπποδρομίου.

Από τον φημισμένο Ιππόδρομο της Θεσσαλονίκης διατηρούνται στις μέρες μας ελάχιστα ερείπια, τα οποία δεν είναι ορατά ή επισκέψιμα, καθώς βρίσκονται σε υπόγεια πολυώροφων πολυκατοικιών. Από τις ιστορικές πηγές πάντως γνωρίζουμε ότι το 390 μ.Χ. οι κάτοικοι της πόλης ξεσηκώθηκαν εναντίον της γοτθικής φρουράς, η οποία ήταν εγκατεστημένη στη Θεσσαλονίκη, δολοφονώντας τον διοικητή της Βουτέριχο, επειδή φυλάκισε έναν δημοφιλή ηνίοχο την παραμονή των αρματοδρομιών. Το γεγονός αυτό είχε τραγικά αποτελέσματα: ο λαός παγιδεύτηκε στον Ιππόδρομο ύστερα από διαταγή του αυτοκράτορα Θεοδοσίου Α΄ και οι Γότθοι μισθοφόροι κατάσφαξαν 7.000 περίπου Θεσσαλονικείς. Έκτοτε, ο αιματοβαμμένος Ιππόδρομος δεν λειτούργησε ξανά και σταδιακά αφέθηκε σε εγκατάλειψη, ενώ έδρανά του επαναχρησιμοποιήθηκαν σε μεταγενέστερες επισκευές των δυτικών τειχών της πόλης.